Manjak američkih katoličkih svećenika suočava se s novom ‘ozbiljnom krizom’ zbog zakona o imigraciji
Svijet

Manjak američkih katoličkih svećenika suočava se s novom ‘ozbiljnom krizom’ zbog zakona o imigraciji

Za vjernike u cijelom svijetu koji su navikli na izvješća o tekućoj krizi zvanja, objava Vatikana iz ožujka 2023. da se u cijelom svijetu smanjio broj sjemeništaraca, svećenika te muškaraca i žena u redovničkim redovima nije bila iznenađenje.

Ali u posebno nepoželjnom otkriću za američke katolike, savezna vlada objavila je da je istog mjeseca u Federalnom registru primijetila proceduralnu promjenu u načinu na koji obrađuje zelene karte za vjerske službenike rođene u inozemstvu.

Takva birokratska tehnikalija može se činiti neupadljivom, ali njezina je praktična implikacija da – u kombinaciji sa sve manjim brojem domaćih strukovnih zanimanja i povijesno visokom imigracijom – neki svećenici rođeni u inozemstvu te redovničke sestre i braća na koje se oslanjaju američke biskupije možda neće moći ostati u zemlji .

“Bili smo u nekoliko razgovora s Ministarstvom vanjskih poslova; Ministarstvom domovinske sigurnosti; Bijelom kućom”, rekao je odvjetnik David Spicer, viši politički savjetnik za službe za migracije i izbjeglice pri Konferenciji katoličkih biskupa SAD-a, “kao i sastanak s članovima Kongresa i njihovim osobljem, kako bismo razgovarali o ovim tekućim problemima i utjecaju ove nedavne promjene.”

Kako bi postali stalni američki stanovnik – a možda i eventualni građanin – imigranti podnose zahtjev za dokumente koji se nazivaju zelene karte. Svećenici i redovnici često se prijavljuju preko biskupije kojoj služe. Američki Kongres postavlja godišnje ograničenje zelene karte, odvajajući potencijalne useljenike u kategorije povezane s obiteljskim odnosima i vještinama.

Postojeći sustav je već bio kompliciran.

Zatim je, kako je The Associated Press izvijestio 29. rujna, američki State Department otkrio da je “gotovo sedam godina stavljao u krivi red desetke tisuća zahtjeva za zanemarivane ili zlostavljane maloljetnike iz Gvatemale, Hondurasa i El Salvadora, te bi sada ih počni dodavati u opći red sa svećenstvom.”

“Od sredine 2010-ih”, nastavio je AP, “povećan broj mladih iz ovih zemalja tražio je humanitarne zelene karte ili azil nakon ilegalnog prelaska u SAD. Ova promjena znači da se trenutno obrađuju samo zahtjevi podneseni prije siječnja 2019.”

A ako postojeća viza u međuvremenu istekne, imigrant mora otići.

“Otkad je uvedena ta promjena i taj se zaostatak povećao, to je u osnovi rezultiralo time da vjerski radnici moraju čekati, umjesto nešto više od godinu dana, do više od pet godina”, objasnio je Spicer. “Ovo je utjecalo na planiranje biskupija diljem Sjedinjenih Država; vjerskih zajednica; i drugih koji se ne oslanjaju samo na svećenike koji dolaze iz inozemstva, već i na mnoge druge vjerske djelatnike.”

Kao odgovor, USCCB poziva Kongres da podrži Zakon o zaštiti ranjive imigrantske mladeži (S. 1885/HR 4285), koji je uveden u lipnju.

Kao što je biskup Mark J. Seitz iz El Pasa u Teksasu, predsjednik Odbora za migracije USCCB-a, napisao u srpnju članovima Kongresa, “Ovaj bi jednostavan zakon značajno poboljšao pristup trajnom pravnom statusu za mlade koji ispunjavaju uvjete i koji su sada podložni višegodišnji zaostatak u izdavanju viza, ne mogu dobiti zaštitu koja im pripada, izuzimajući ih od godišnjih ograničenja za kategoriju vize temeljene na zaposlenju, četvrte povlastice (EB-4).”

“To bi istodobno”, nastavio je Seitz, “oslobodilo te ograničene vize za vjerske djelatnike rođene u inozemstvu i druge koji se oslanjaju na njih da služe američkim zajednicama.”

Trenutačno, zakonodavna referentna web stranica GovTrack predviđa da Zakon o zaštiti ranjive imigrantske mladeži ima “2% šanse da prođe povjerenstvo” i “0% šanse da bude usvojen.”

To je okrutna zagonetka za crkvu posvećenu pružanju pomoći imigrantima i izbjeglicama, dok je također uhvaćena usred vlastitog trenda opadanja domaćih svećenika i redovnika – trenda koji će se nastaviti u doglednoj budućnosti kako nova zaređenja i vjerska zvanja budu sve veća. ni blizu razine zamjene i 62 milijuna katoličkog stanovništva SAD-a se povećava.

“Teško je razumjeti zašto je – još 1990. godine – Kongres odlučio na neki način smjestiti ovu ranjivu djecu s vjerskim radnicima i ostalima”, rekao je Spicer, “s obzirom na to da sama djeca ni na koji način nisu zaposleni imigranti. Ali to je nekako kako je Kongres, u svojoj mudrosti, odlučio nastaviti s tim.”

USCCB također zahtijeva administrativne promjene koje bi izvršna vlast mogla donijeti, neovisno o Kongresu. To bi “pomoglo u pružanju nekog olakšanja”, rekao je Spicer, “iako to u konačnici nije rješenje koje trebamo od Kongresa.”

Nacionalna studija o katoličkim svećenicima – koju je 2022. objavio Catholic University of America’s Catholic Project – pokazala je da je 24% svećenika koji služe u SAD-u rođeno u inozemstvu.

Od američkih svećenika rođenih u inozemstvu, punih 15% zaređeno je izvan SAD-a, objasnio je Brandon Vaidyanathan, izvanredni profesor i predstojnik Odjela za sociologiju Katoličkog sveučilišta i glavni istraživač studije.

“Ako pretpostavimo, na primjer, da svećenici zaređeni u inozemstvu uglavnom imaju vize – to je velik dio od vaših 15%, s obzirom samo na manjak svećenika i broj zatvaranja župa”, rekao je Vaidyanathan. “Jedan svećenik ponekad je odgovoran za tri do pet župa – tako da možete zamisliti s tom situacijom, gubitak 10-15% posto vaših svećenika, to postaje ozbiljna kriza.”

Osim toga, crkva ima brojne svećenike rođene u inozemstvu koji su došli u SAD kao sjemeništarci, zaređeni su u SAD-u i također podliježu obnovi viza.

Iako studija nije zabilježila status vize ili zelene karte, “Anegdotalno, možete vidjeti u gotovo svakoj biskupiji u koju odete, postoji niz svećenika rođenih u inozemstvu”, primijetio je Vaidyanathan. “Možda su u posjetu, možda su tu na duži rok – ali biskupija bez njih ne može.

Uzorak OSV News odabranih američkih biskupija ukazao je na rastući utjecaj zelene karte i vize.

“Zabrinuti smo zbog neočekivanog reda čekanja za naše svećenike rođene u inozemstvu”, rekao je biskup William M. Joensen iz biskupije Des Moines, Iowa, također ističući “darove zvanja rođenih u inozemstvu”.

“Ovi nam svećenici pomažu služiti našoj dinamičnoj imigrantskoj populaciji i donose novu perspektivu svim vjernicima”, dodao je biskup Joensen, “često pomažući održati otvorene župe ili obavljati kritične službe, poput kapelanija.”

Ured za komunikacije Biskupije Des Moines izvijestio je OSV News da biskupija ima 35 svećenika rođenih u inozemstvu koji čekaju određenu razinu odobrenja statusa useljenika; ima otprilike 77 svećenika u aktivnoj službi.

“Surađujemo s pravnim savjetnicima kako bismo upravljali novim tumačenjem pravila koja se odnose na useljeničke redove čekanja”, objasnio je biskup Joensen. “To je stvorilo neizvjesnost za one koji su već u procesu i pravi izazov za ispunjavanje tekućih potreba naše biskupije. Rješenje od strane uprave ili Kongresa bila bi dobrodošla vijest.”

“To je već imalo utjecaja ovdje u našoj nadbiskupiji”, rekao je otac Michael Tix, generalni vikar Nadbiskupije Svetog Pavla i Minneapolisa.

“Na primjer, imali smo jednog svećenika – isti problem, sa zelenom kartom – koji bi inače morao otići kući na godinu dana. On je svećenik redovničkog reda – i redovnički ga je red upravo dodijelio župi u Kanadi,” o. Tix je podijelio. “Dakle, nije samo ‘otiđi na godinu dana’ – on se neće vratiti.”

U listopadu 2019. Minneapolis Star Tribune izvijestio je da je “više od 50 od 203 svećenika s punim radnim vremenom aktivnih u Nadbiskupiji sv. Pavla i Minneapolisa” došlo iz drugih zemalja.

„Međunarodni svećenici koji služe u našim župama – bez njih, jednostavno nemamo broj da pokrijemo sve“, razmišljao je otac Tix.

“Trudite se najbolje što možete – i Bog blagoslovio svećenike od kojih se traži da uskoče i daju dodatne milje; jer oni to rade”, rekao je. “Ali možete samo rastegnuti ljude do sada.”

U biskupiji Columbus, Ohio, 50 od 145 trenutno aktivnih svećenika – otprilike 35% – rođeni su u inozemstvu, prema Anne Streitenberger, ravnateljici ljudskih resursa biskupije.

Streitenberger je otvoren oko proceduralne promjene: “Izgubit ćemo prilike za dobre svećenike u našoj biskupiji.”

Dok studentske vize za one koji studiraju na Papinskom koledžu Josephinum u Columbusu ponekad mogu pružiti zaobilazno rješenje, opcije nisu bez troškova.

A kao središte za izbjeglice, Columbus ima izrazitu potrebu za vjerskim djelatnicima.

“Vjera je vrlo važna za izbjeglice ovdje – vidio sam to”, primijetio je Streitenberger. “Čini se da je religija najvažnija stvar koja ih sve okuplja. A ako njihov vođa ne može ući prije njih, možda će im biti teško prilagoditi se.”

Na dan kada je Susan Montalvo-Gesser, odvjetnica i direktorica katoličkih dobrotvornih društava u biskupiji Owensboro, Kentucky, razgovarala s OSV Newsom, upravo je provela gotovo pet sati pokušavajući pomoći svećeniku riješiti njegovu hitnu vizu koja ističe.

Kada je prvi put čula za petogodišnji zaostatak u obradi zahtjeva za zelenu kartu, Montalvo-Gesser priznaje: “Odmah me uhvatila panika.”

Godine 2022. biskup William F. Medley rekao je za Owensboro Messenger-Inquirer da 30 od 78 župa njegove biskupije ima svećenike rođene u inozemstvu.

Montalvo-Gesser procjenjuje da bi biskupija mogla izgubiti do šest svećenika, kao i sestara.

“Već smo morali reći jednoj od naših redovničkih sestara da ćemo je izgubiti — i ona je obavila sjajan posao”, rekla je Montalvo-Gesser, ističući da nema drugih opcija s obzirom na to da joj istječe viza i kašnjenja u obradi. “Ne možemo nadoknaditi tu prazninu i ona će morati otići na godinu dana.”

Kontinuitet pastoralnog zapošljavanja i planiranja postaje gotovo nemoguć, rekao je Montalvo-Gesser.

“Za našeg biskupa da ode u drugu biskupiju u zemlji i kaže: ‘Hej, dođi u Kentucky gdje te možemo obučavati i možeš se naviknuti na ovo stanovništvo i služiti nam – ali možda ćeš se morati vratiti za pet godina,” rekao je Montalvo-Gesser, “to stvara nesigurnost, i to je vrlo teško. Samo se nadam i molim da će to popraviti.”

Hvaljen Isus i Marija 👋
Drago nam je što Vas vidimo!

Pretplatite se na naš bilten s vijestima!

Ne šaljemo neželjenu poštu!

Povezani članci

Talitha Kum proslavit će 15-godišnjicu na nadolazećoj Generalnoj skupštini

Katoličke vijesti

Sveučilište u Dallasu bit će domaćin samostana za sestre dominikanke iz Nashvillea

Katoličke vijesti

Očajnički molba etiopskog biskupa za humanitarnu pomoć

Katoličke vijesti
Katoličke vijesti