Katolici se nastavljaju okupljati oko obitelji afganistanskih izbjeglica u St. Louisu
Svijet

Katolici se nastavljaju okupljati oko obitelji afganistanskih izbjeglica u St. Louisu

St. Louis, Mo., 30. prosinca 2023. / 06:00 ujutro

Unatoč tome što je dominirao ciklusom vijesti mjesecima 2021., pad Afganistana u ruke talibana i stradanje tisuća ljudi koji su pobjegli iz zemlje pogođene ratom u velikoj su mjeri izašli iz javne svijesti. Ali diljem zemlje, iscrpljeni afganistanski muškarci, žene i djeca nastavljaju pristizati – a na mnogim mjestima kršćani su ti koji čine najviše kako bi ih primili u svoje zajednice.

Jedna takva zajednica je St. Louis, koji je pozdravio “najveći pojedinačni priljev u našoj više od 100-godišnjoj povijesti” s dolaskom više od 1000 afganistanskih izbjeglica tijekom 2022., prema Međunarodnom institutu, službenoj gradskoj agenciji za preseljenje. Više od 700 očekuje se do kraja 2023., organizacija rekao je. Mnoge su siromašne obitelji s djecom.

Među mnogim ljudima koji su priskočili u pomoć, jedna katolkinja iz St. Louisa pružila je pomoć pridošlicama na načine koje nikada nije mogla ni zamisliti.

Ann Wittman — majka trojice sinova koja ostaje kod kuće — i njezin suprug jednoj su afganistanskoj obitelji kupili kuću. Dala je drugim obiteljima donacije velikih predmeta kao što su perilice, sušilice, namještaj i vozila. Ona je sprijateljio se s desecima obitelji i vidio je mnoge od tih obitelji kako od besparice i prijatelja postaju uspješne.

Sve je to izraz njezine katoličke vjere, rekla je, i njezin odgovor na imperativ koji je naučila odrastajući da se prema siromašnima odnosi kao da su sami Krist.

“Moja vjera je strahovito porasla tijekom ovoga, jer vidim Duha Svetoga na djelu svaki dan”, rekao je Wittman za CNA.

“Toliko sam se približio Bogu kroz ovaj proces jer mi on pokazuje put. On me vodi kroz ljude koje susrećem… Nema sumnje da me Bog stavlja tamo gdje bih trebao biti upravo sada u ovoj fazi mog života, i vrlo jasno mi govori da koristim darove koje imam da pomognem ovi ljudi.”

“Vidim Isusa u ljudima kojima pomažem svaki dan,” nastavila je.

“Moja je vjera porasla u proteklih godinu dana više nego vjerojatno u svih 47 godina mog života prije, jer bez sumnje znam da me Bog stavio točno tamo gdje trebam biti, da radim posao koji sam radim. I zaista vidim Isusa u ljudima kojima pomažem.”

Obitelj afganistanskih useljenika pozira nakon što je primila košaru donirane robe tijekom blagdanske zabave 9. prosinca 2023. Zasluge: Jonah McKeown/CNA
Obitelj afganistanskih useljenika pozira nakon što je primila košaru donirane robe tijekom blagdanske zabave 9. prosinca 2023. Zasluge: Jonah McKeown/CNA

‘Bar smo jednom uspjeli’

Talibani su započeli preuzimanje vlasti u Afganistanu u kolovozu 2021. brutalnom represijom, što je dovelo do masovnog egzodusa dok su tisuće ljudi pokušavale pobjeći iz zemlje.

Talibani su postigli potpunu kontrolu nad Afganistanom nakon kaotičnog povlačenja vojske Sjedinjenih Država 31. kolovoza 2021. Od tada su mnoge obitelji koje su željele stići do Sjedinjenih Država bile zarobljene u bijednim izbjegličkim kampovima u srednjim zemljama kao što je Katar, da bi konačno stigle u SAD – ako imaju sreće – nakon višegodišnjih putovanja.

Prvo povezivanje kroz organizaciju zajednice Dobrodošli Neighbor STL, Wittman se dobrovoljno javio da se upari s pristiglom afganistanskom obitelji kako bi im ponudio materijalnu pomoć i, što je još važnije, prijateljstvo. Brzo je naučila da se Afganistanci koji su imali sreću doći do SAD-a još uvijek suočavaju sa značajnim izazovima nakon dolaska: jezičnim i kulturnim barijerama, nedostatkom novca i kreditne povijesti te, u mnogim slučajevima, nedostatkom zajednice koja ih podržava.

Lokalna agencija za preseljenje bila im je sposobna pružiti samo ono osnovno za preživljavanje. Ono što su afganistanske obitelji trebale, shvatio je Wittman, bili su prijatelji koji bi mogli pružiti dugoročnu pomoć. Nije ni slutila koliko će moći pružiti svojim novim prijateljima.

U studenom 2021. Wittmanovi su upoznali Wardakove, par sa šestero male djece koji su bježali spašavajući svoje živote, a nisu govorili engleski i isprva su bili smješteni u golom stanu. Otac, Farid, radio je s američkim snagama u Afganistanu, zbog čega je obitelj morala pobjeći na sigurno nakon što su talibani preuzeli vlast.

Ann Wittman s djecom Wardak: Farhad (9), Farzana (5), Fariha (7), Eesa (8 mjeseci), Farman (2) i Fawad (4).  Zasluge: Jonah McKeown/CNA
Ann Wittman s djecom Wardak: Farhad (9), Farzana (5), Fariha (7), Eesa (8 mjeseci), Farman (2) i Fawad (4). Zasluge: Jonah McKeown/CNA

Nezadovoljni time da žive u siromaštvu, Wittmanovi su obitelji kupili kuću novcem iz svoje ušteđevine kako bi pokrili predujam i počeli prikupljati dovoljno stanarine od Wardakovih da pokriju skromnu hipoteku. Wittman je također uspio srediti da obitelj dobije auto, što je omogućilo ocu obitelji, Faridu, da ide na posao svako poslijepodne i na sat engleskog dva puta tjedno. Faridov engleski, koji nije postojao kad je stigao, dramatično se poboljšao kao rezultat toga, primijetio je Wittman.

“Mogu razumjeti sve što govori jer se posvetio nastavi engleskog na institutu. On je vjerojatno jedini Afganistanac za kojeg znam da je to učinio”, rekla je.

Više od godinu dana nakon što je CNA prvi put razgovarao s Wittmanom, rekla je da obitelj Wardak nastavlja napredovati. Još u kolovozu 2022. Farid je rekao da se nada da će otkupiti kuću od Wittmanovih “jednog dana” — a zahvaljujući svom napornom radu u posljednjih godinu i pol, Wittman je rekao da je Farid uspio postići taj cilj. Sada je službeno vlasnik kuće.

“Sada se stvarno osjeća dijelom svog susjedstva. Postao je prijatelj s oba susjeda…imaju sjajne susjede koji im pomažu, kojima je stalo do njih,” rekao je Wittman.

»Dovest ćemo mnogo više ljudi u isti čamac kao i Farid. Trebat će vremena, ali barem smo jednom to učinili.”

Ann Wittman s Faridom Wardakom, afganistanskim imigrantom, ispred kuće koju su Wittmanovi kupili za obitelj Wardak u Afftonu, predgrađu St. Louisa.  Zasluge: Jonah McKeown/CNA
Ann Wittman s Faridom Wardakom, afganistanskim imigrantom, ispred kuće koju su Wittmanovi kupili za obitelj Wardak u Afftonu, predgrađu St. Louisa. Zasluge: Jonah McKeown/CNA

Wittman je rekao da je još jedna obitelj koju je CNA istaknuo u kolovozu 2022. zabilježila značajno poboljšanje u svom stanju. Jawana — bivša ravnateljica škole u Kabulu — sada radi u Katoličkoj službi za legalnu imigraciju u St. Louisu, dobro koristeći činjenicu da govori pet jezika.

(Priča se nastavlja u nastavku)

Pretplatite se na naš dnevni bilten

Nakon što su prijatelji održali prikupljanje donacija u srednjoj školi Villa Duchesne, Jawanina je obitelj mogla kupiti drugi automobil. U kolovozu 2022. obitelj uopće nije imala automobil, što znači da otac obitelji nije imao drugog izbora nego se na posao voziti rasklimanim biciklom, čak i po teškim vremenskim uvjetima.

“Puno su se žrtvovali da bi došli tu gdje su sada, ali oni su vrijedan, vrijedan par,” rekao je Wittman.

Mobilizacija zajednice

Wittman i njezina rođakinja Delia Andrews, župljanka u Ste. Župa Genevieve du Bois u Warson Woodsu pokrenula je neprofitnu organizaciju, HumanKind STL, kako bi prikupili sredstva potrebna za nastavak svojih napora u pružanju pomoći afganistanskim obiteljima koje stižu u područje St. Louisa. Nadaju se da će do prikupljanje donacija nadaleko, moći će osigurati materijalne stvari koje su afganistanskim obiteljima potrebne za napredak.

Ali Wittman je daleko od jedinog katoličkog St. Louisa koji prikuplja sredstva i radnu snagu u službi afganistanskih obitelji. Druge katoličke organizacije, uključujući brojne katoličke škole u gradu, također su se uključile, rekla je, organiziranje prikupljanja sredstava za obitelji. Učenici katoličkih srednjih škola St. Louisa uključili su se kao volonteri.

Radosni duh afganistanske djece bio je u potpunosti prikazan 9. prosinca na božićnoj zabavi koju je sponzorirao St. Louis Teens Aid Refugees Today (START), društvena organizacija koja blisko surađuje s Wittmanovom grupom, HumanKind. Wittman je rekao da je START — koji prvenstveno vode učenici iz lokalnih katoličkih srednjih škola — sakupio košare za rublje pune kućanskih potrepština za svaku od 40 afganistanskih obitelji koje su prisustvovale događaju. Također su mobilizirali 30 tinejdžera volontera koji su pomogli u planiranju rukotvorina i igara za djecu koja su prisustvovala zabavi.

Djeca afganistanskih imigranata u St. Louisu poziraju ispred božićnog drvca tijekom blagdanske zabave 9. prosinca 2023. Zasluge: Jonah McKeown/CNA
Djeca afganistanskih imigranata u St. Louisu poziraju ispred božićnog drvca tijekom blagdanske zabave 9. prosinca 2023. Zasluge: Jonah McKeown/CNA

Wittman je rekla da je nastojala organizirati i mobilizirati katoličke župe za pomoć afganistanskim obiteljima formiranjem “obiteljskih partnerskih timova” za usvajanje afganistanskih obitelji i pomoć u njihovim najhitnijim potrebama. Rezultati su bili sjajni – obiteljski partnerski tim u župi St. Alban Roe u Wildwoodu, na primjer, prikupio je dovoljno novca da jednom afganistanskom ocu kupi “gotovo potpuno novi” monovolumen kako bi sva njegova djeca mogla biti sigurno i legalno vezana na svojim mjestima. Župa svetog Petra u Kirkwoodu formira tim koji će napraviti nešto slično, rekla je.

“Mislim da je priča koju možemo ispričati koliko su utjecajni ovi obiteljski partnerski programi i kako bi sve naše crkve trebale učiti od ovog savršenog modela St. Albana Roea. Bilo je tako dojmljivo”, rekao je Wittman.

“Ljude koji žele pomoći, ali ne znaju kako pomoći — mogu ih uključiti i voditi, te pomoći njihovoj vjeri. I to je poput mreškanja radosti koju širimo. Duh Sveti je zasigurno uključen u sav naš rad.”

Wittman je također brzo naglasio da većina Afganistanaca izuzetno naporno radi, a često i na vrlo domišljat način, kako bi poboljšala vlastitu situaciju. Rekla je da je također nastojala potaknuti Afganistance koji već žive i napreduju u St. Louisu da pomognu svojim sunarodnjacima koji dolaze i osnuju nove zajednice.

“Afganistanci moraju pomoći Afganistancima. Počinju to bolje shvaćati”, rekla je.

‘Ti si u našim molitvama svake noći’

Gotovo sve izbjeglice koje stižu iz Afganistana u St. Louis – većinski katolički grad – su muslimani. Wittman je rekla da iako je malo njih izričito izrazilo zanimanje za kršćanstvo, ona je mogla podijeliti svoju vjeru s mnogima od njih. Na primjer, u jednom je trenutku imala priliku jednom od muslimanskih izbjeglica objasniti važnost Marije u njenom životu.

Wittman je rekla da često čuje od izbjeglica da se mole za nju i njezinu obitelj.

“Molimo se za vas svaki dan. U našim si molitvama svaku večer. Tako smo vam zahvalni. Znamo da ste vi naš spas za uspjeh u Americi i molimo se cijelo vrijeme. Tako smo zahvalni,” Wittman je rekla da ih čuje kako govore.

Naposljetku, Wittman je rekla da snažno osjeća da je njezin rad vođen Duhom Svetim i da je katolička vjera mnogih stanovnika St. Louisa ojačana karitativnim radom koji obavljaju za svoje afganistanske susjede.

“Svima koji pomažu, njihova vjera je porasla i njihov odnos s Bogom je postao bolji, jer svi znamo da je to ono što je Isus došao na zemlju da nam pokaže što da radimo, da nam kaže kako da živimo, da nam pokaže kako da se ponašamo drugim ljudima”, objasnila je.

„Trenutno smo u takvoj prilici, u kojoj postoji tolika potreba da budemo Isus drugima.

Jonah McKeown

Jonah McKeown je pisac i producent podcasta za Catholic News Agency. Magistrirao je na Fakultetu novinarstva Sveučilišta Missouri i radio je kao pisac, producent za javni radio i kao snimatelj. Nalazi se u St. Louisu.

Hvaljen Isus i Marija 👋
Drago nam je što Vas vidimo!

Pretplatite se na naš bilten s vijestima!

Ne šaljemo neželjenu poštu!

Povezani članci

Govornici CPAC-a pozivaju zakonodavce da prigrle život i okončaju prisilne pobačaje

Katoličke vijesti

‘S milijunima Sirijaca raseljenih u zemlji, hitno je olakšati njihov povratak kući’ – Vatican News

Katoličke vijesti

Kardinal iz Québeca, imenovan u tužbi, privremeno će se povući s dužnosti

Katoličke vijesti
Katoličke vijesti